De online opmars van de 65-plusser: appen tegen eenzaamheid

Sociale media zijn niet meer het exclusieve domein van de jeugd. Onder 65-plussers wordt naar hartelust geappt, getwitterd en gefacebookt. Wel zo handig als je niet meer zo goed ter been bent. Ouderen hebben de laatste jaren massaal sociale media ontdekt. Vooral 65- tot 75-jarigen maken meer gebruik van FacebookWhatsApp en Twitter, blijkt uit onderzoek van het CBS. Dat doen ze vooral op hun mobiele telefoon of tablet. Inmiddels is 64 procent van deze groep online actief, terwijl dat in 2012 nog maar 24 procent was. Ook mensen van 75 jaar en ouder gebruiken internet niet alleen om informatie op te zoeken, maar zijn steeds vaker op sociale media te vinden. In 2012 ging het om 5 procent in deze leeftijdscategorie, dit jaar is dat toegenomen tot 35 procent. Van deze ouderen gebruikt een kwart WhatsApp. 'Appen is bij de 75-plusser definitief doorgebroken', zegt een woordvoerder van het CBS. De stijging verbaast Annet van Betuw, auteur van het boek Social media voor senioren, niet. 'Het grootste misverstand is dat ouderen niet met social media om kunnen gaan.' En ze ziet dat de belangstelling binnen die groep alleen maar toeneemt. Een groot deel is volgens haar al lange tijd actief op internet en zo ook bij social media terechtgekomen. Ouderen gebruiken social media om dezelfde redenen als jongeren dat doen: om contact te zoeken en te onderhouden met anderen, signaleert ouderenbond ANBO. 'Zeker als je wat minder makkelijk het huis verlaat, is het fijn als je online op een laagdrempelige manier mensen kunt spreken met dezelfde interesses', aldus een woordvoerder. Als ouderen hun netwerk op die manier kunnen uitbreiden, is dat volgens haar 'heel waardevol'. Van Betuw komt veel senioren tegen die een paar jaar geleden zeiden dat sociale media niks voor hen was, maar nu toch een smartphone hebben gekocht om te Whatsappen. 'Dat komt omdat hun kinderen en kleinkinderen Whatsappen en allang niet meer e-mailen.' Vervolgens gaan de 65-plussers ook andere dingen proberen zoals Facebook. Een goede ontwikkeling, vindt Van Betuw. Ze wijst op onderzoek waaruit blijkt dat sociale media kunnen helpen om mensen met elkaar in contact te brengen. 'Het kan eenzaamheid niet opheffen, maar is wel een hulpmiddel.'